Beira Baixa

À l’est du territoire portugais, faisant frontière avec l’Espagne, la Beira Baixa est une région aux massifs montagneux imposants et aux vastes plaines traversées par d’importants fleuves et rivières tels que le Tage ou encore le Zêzere. C’est également ici que l’on trouve à côté de Vila do Rei, le centre géodésique du Portugal.

Région fortement marquées par la ruralité, l’expansion économique de la Beira Baixa s’est réalisée grâce aux industries textiles qui proliféraient au 20ème siècle dans les trois villes les plus importantes : Castelo Branco, Fundão e Covilhã.

La Beira Baixa fût durant des siècles, un carrefour d’influences ethniques (romains, carthaginois, arabes, visigoths entre autres) et religieuses (chrétiens, juifs, musulmans), ce qui fait de cette région, curieusement des plus païennes du Portugal, l’une des plus attractives culturellement et architecturalement avec de nombreux lieux inscrits au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Catalogue

Le Portugal – Gastronomie, Vins et Culture
Ville stratégiquement importante dont l'origine de sa naissance divise les historiens entre une genèse romaine et carthaginoise, au 13ème siècle avec la reconquête par les Templiers aux Maures, Castelo Branco connaît son essor.

Castelo Branco, la Ville des templiers

Située a à peine 50 km de la frontière avec l’Espagne, Castelo Branco a toujours été une ville stratégiquement importante. L’origine de la naissance de la ville divise les historiens dont certains lui donne une genèse romaine et d’autres, carthaginoise. Ce ne fut qu’au 13ème siècle avec la reconquête des lieux par les Templiers aux Maures et l’édification du château par cet ordre que Castelo Branco connu son essor.

Castelo Branco est aussi une ville de grandes traditions religieuses avec cathédrale et autres églises mais aussi de zones d’influences d’autres religions comme la religion juive.

Au niveau culturel, Castelo Branco a développé ces dernières années beaucoup de musées, surtout en relation avec le textile, qui fût une pièce moteur du développement de la région mais aussi en relation avec l’artisanat local.

À visiter

Jardins de style baroque, dont les fontaines, lacs et cascades forment un décor harmonieux. Admirez également les statues des rois du Portugal qui ornent les escaliers.
  • Les jardins du Paço Episcopal, de style baroque, dont les fontaines, lacs et cascades forment un décor harmonieux. Admirez également les statues des rois du Portugal qui ornent les escaliers.
  • Le Sanctuaire de Notre Dame de Mércoles, dont la date de construction reste inconnue jusqu’à nos jours, est un icône de l’ordre des Templiers.
  • Le Musée Francisco Tavares Proença Junior où il est possible d’admirer les couvertures typiques en lin brodé à la main et aussi des peintures et sculptures du 16ème au 19ème siècle.
  • Le Couvent de Graça (Convento da Graça) datant du 16ème et qui abrite un musée d’art sacré.
  • Le Château de Castelo Branco. Bien qu’il existe des traces de présence humaine dans le château de la ville de Castelo Branco datant de la pré-et protohistoires, le château a été construit seulement au Moyen-Age. Érigé par les Templiers, probablement entre 1214 et 1230.
  • Le Couvent de Saint-Antoine des Capucins, construit au 16ème siècle par les moines mendiants de Saint François.

À découvrir autour

Une appellation d'origine protégée désignant un fromage portugais au lait de brebis, à découvrir aussi au Musée du Fromage à Covilha.
  • La ville de Covilhã dont le Musée de Lanificios, Notre Dame de la Bonne Étoile, le Musée du Fromage, le Funiculaire de Santo André et l’ascenseur de Goldra.
  • Le village historique d’Idanha-a-Nova où il est possible de voir des vestiges romains, visigoths et arabes exceptionnellement bien préservés.
  • Le village historique de Monsanto. La présence humaine en ces lieux date du paléolithique. Il y existe des vestiges des visigoths et des arabes.
  • Le village historique de Penha Garcia fertile en vestiges préhistoriques et romains.
  • La ville de Belmonte avec son château datant du 12ème siècle, le Musée Juif et la synagogue.
  • Le Geopark Naturtejo, qui intègre le Réseau Mondial de Géo parques de l’UNESCO et déclaré Réserve de la Biosphère Mondiale en 2015, présentant un vaste patrimoine géomorphologique, géologique, paléontologique et géominal.

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